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Semaine dans le Val Sesia, 5-11 mai 2014

De nouveau un compte-rendu rédigé à quatre mains (enfin je suppose qu’Alessandra utilise ses deux mains pour taper…). Merci Ale pour ce beau récit, je me suis contenté de rajouter quelques passages et une annexe. Denis.

Étaient présents : NicoG, Marie-Maure, Raph, Clément T., NicoLa, Denis, Alessandra. Par souci de clarté, on indiquera ici Nicolas Gauthier sous l’hypocoristique de ‘Nico’, Nicolas Laverdure sous l’hypocoristique de ‘NicoLa’.

Après beaucoup d’hésitations et de débats, une poignée d’irréductibles décide de se lancer à la découverte de cette rivière transalpine, vraie perle de ce que l’hydrographie italienne peut offrir au kayakiste. La période est idéale, les niveaux sont au rendez-vous.

Lundi 5 mai

Après le pont du 1er mai, le départ est donné en formation éparpillée : Alessandra passe faire un coucou à sa famille et converge avec Clément T., qui a fait un détour du côté de Nice, au centre commercial de Romagnano Sesia, où les premières courses sont faites. Là, ils retrouvent Raph, Denis, Marie-Laure et NicoG qui, à bord d’une Ferrari maquillée en Logan, ont assuré un Lyon-Romagnano en 4 heures nettes. C’est sûr, le trafic en Italie est très fluide, ou bien on peut le faire devenir fluide.

Sous un grand soleil et après un déjeuner en bord de rivière, tout le monde a envie de se mettre à l’eau, et pour booster la confiance on choisit un parcours aussi abordable que beau : Isola di Vocca-Varallo, quelque kilomètre de 3-3+ sans encombrement et très agréable à naviguer.

Arrivés en fin d’après-midi au camping ‘Il gatto e la volpe’ de Campertogno (‘Le chat et le renard’ de la fable de Pinocchio, vous vous souvenez ? c’est le **** de la catégorie camping), on charge nos 200kg de bagages sur deux brouettes modèle ‘Gare de Lyon’, le camping étant ‘voiture-free’. Pas très pratique, sans doute, mais le calme est assuré. Enfin, si on ne compte pas le fait que le terrain longe l’une des plus belles grilles de ce tronçon du Sesia, autant dire qu’on a l’impression de dormir à côté d’une chasse d’eau permanente. Mais on n’est pas là pour ça ? Et puis on se dit que le bruit rassurant de la rivière couvrira les intempérances sonores de nos voisins anglais/tchèques/irlandais/grecs/russes, le camping étant à cette période une espèce d’auberge espagnole pour kayakistes.

Campertogno

Campertogno

Mardi 6 mai

Un temps plus incertain nous accompagne vers notre première, vraie approche au Sesia. Le programme : matin Mollia-Piode, après-midi Piode-Scopello, avec possibilité de s’arrêter, en cas de fatigue, ou de pépin, au camping.

On embarque sous le beau seuil qui clôt l’impressionnant enchaînement de Mollia, que certains d’entre nous inspectent goulument (un rapide sur dalles en 6, avec 500 mètres de sortie en 5 : ça vous tente ?). Ce qui nous attend est moins spectaculaire, mais plus à notre portée : quelque superbe kilomètre de 3-4, de belles grilles plus ou moins engagées, ça tire tout le long, mais sans forcer. Nico se dit satisfait de son épreuve et nous fausse compagnie après le rapide qui traverse Campertogno, sur la plage privée du camping (la classe, non ?). Le reste de la troupe enquille vers la destination prévue. Certaines, aidées par les cailloux qui jaillissent de façon inattendue un peu partout, décident que l’eau du Sesia est si fraîche et vivifiante qu’elle mérite que l’on s’y attarde. Fatiguées de cette première partie, les filles laissent les garçons poursuivre après l’infran (ex-infran ? il paraît que Dave Fusilli l’a franchi l’année dernière) de Rassa.

Après un bon déjeuner au camping, on y retourne : on est pas là pour enfiler des perles ! Le saut de Piode, vraie crux du parcours, sera l’un de nos spectacles préféré de la semaine: à chaque fois qu’on y a passe, on le regarde, de plus en plus convaincus par la trajectoire à prendre, mais pas encore persuadés de vouloir vraiment la prendre.

Les rapides sont ici plus puissants, un portage est conseillé par le bon sens, pour éviter un rappel insidieux, mais tout se passe bien. Nico trouve que le meilleur point de vue sur la rivière on l’a d’un caillou au milieu d’un rapide fort sympa et il trouve le moyen d’aller s’y garer avec son bateau. On jette un coup d’œil aux deux derniers rapides, mais ils passent comme une lettre à la poste, notamment le rapide de la pâtisserie (ils sont fort ces Italiens pour donner les noms aux rapides, non ?), dont le rouleau final, de travers, peut surprendre. La pâtisserie éponyme étant fermée, on se dirige, maussades, vers le camping pour la soirée.

Mercredi 7 mai

Pour peaufiner les lignes de Piode-Scopello (au CKTSV il y a des perfectionnistes), on se retrouve à l’embarquement de Piode, on re-inspecte le saut, qui n’a pas changé dans les 12 dernières heures, et on se laisse mouiller par une pluie fine, en se demandant si on a vraiment envie de naviguer. Alessandra assume sa paresse et se transforme en navette-girl. Son intuition lui permet de se trouver au bon moment au bon endroit, pour récupérer Nico qui, après avoir échangé quelque politesse avec son caillou préféré, perd intérêt dans la descente. Raph se fera un petit rappel d’escalade pour monter corde et bateau vers la navette-girl aussi paresseuse qu’engourdie pour descendre les chercher.

Le temps pour Nico de se changer, et on arrive juste à temps pour filmer le dernier rapide, celui avec le rouleau de travers, que Denis passe ‘comme une patate’ (cit.) : il arrive à mach2, plein milieu de l’affaire, il se fait éjecter en chandelle avec son Cerro et il disparaît derrière la falaise à droite, pour réapparaître 10 secondes plus tard, sain et sauf. Que se sera-t-il passé derrière la pavasse ?

L’après-midi s’écoule dans l’incertitude. Alessandra ayant sollicité des copains italiens pour descendre tous ensemble Otra-Mollia (le parcours que les Italiens appellent à juste titre ‘Alpin sprint’), on attend de leurs nouvelles en regardant s’alterner des orges, des percées de soleil, des arcs-en-ciel magnifiques. Vers 16h les nouvelles tombent, mais les gars ne sont pas très chauds pour descendre l’Alpin à 19h. Le parcours est court (à peine plus de 2 km) mais intense, c’est du bon 4 avec un dénivelé respectable et plein de gros cailloux qui barrent la vue. Ils y vont, donc, sans guide, sans peur : Denis, Raph et Clément. Marie-Laure reste bosser et Nico admirer la nature préservée de la vallée. Denis ouvre, on s’arrête souvent pour regarder, aviser, éventuellement porter. Sans connaître, c’est clair que ‘sprint’ est une appellation bien usurpée pour ce beau spécimen d’eau vive.

Tout se passe bien, l’équipe est solide et le parcours finalement franc, mais ça met du temps. Alessandra et ses potes auront le temps de croiser les trois qui débarquent à Mollia avant de monter à leur tour. Embarquement à 19h20, mot d’ordre : faut pas déconner. Et en effet, avec deux guides qui connaissent le parcours comme leurs poches (ils le font une fois par semaine en sortant du bureau, les salauds), la descente est expédiée avant que la nuit tombe, mais parfois un eskimo (ou trois) sans faute et beaucoup de chance font du bien au moral !

Jeudi 8 mai

Pendant la nuit, des mouvements et des lumières louches autour de nos tentes nous font croire que des OVNI ont atterri au Gatto e la volpe. Mais au réveil on réalise que c’était NicoLa qui nous a rejoints de Lyon. Comment il a fait pour déménager ses affaires à la brouette et trouver notre campement, au fin fond du terrain, dans le noir, c’est un mystère. En échange, on perd Clément T. qui part jouer avec les grenoblois et autres stéphanois. Mais on se reverra.

Pour remercier NicoLa d’avoir amené enfin le beau temps, qui ne nous quittera plus de la semaine, on l’amène découvrir notre premier parcours, auquel on rajoute quelque rapide sympa, en partant de Balmuccia, lieu mythique des gorges du Sesia, un peu trop en eau, que l’on laisse pour un prochain stage.

L’après-midi, séduits par les forêts environnantes et désireux de profiter des beautés de la vallée, un groupe (Raph, Denis, NicoLa et Ale) se dirige vers le torrent Artogna, tandis que Marie-Laure continue de se reposer et Nico de guetter les aigles. Le chemin grimpe bien, jalonné par un chapelet très peu rassurant de croix avec fleurs et cierges, et on imagine ce qu’il en est de la rivière en contrebas. On sait qu’elle a été naviguée, mais que les kayakistes se sont faits hélitroyer à l’embarquement. En mode ‘randonneurs’ en s’en préoccupe très relativement, mais le spectacle des cascades de 15 mètres qui plongent dans des piscines verticales ne nous laisse pas indifférents. Paresseuse et peureuse comme d’hab, Ale décide de rebrousser chemin juste avant d’arriver à une belle clairière enneigée, une terrasse époustouflante que Denis lui avait bien prédit en regardant les arbres se raréfier, mais quand l’homme manque de foi…

Le soir, on apprend la nouvelle tragique de l’accident de Fred Bernard sur le Sermenza. Au dîner, tout le monde est absorbé dans ses pensées, seule la tristesse est commune.

Vendredi 9 mai

Un matin radieux. L’invitation idéale pour partir sur le seul affluent du Sesia abordable par notre bande de bras cassés (enfin, pas tous). Le Mascarpon… oups, je voulais dire le Mastallone coule dans une belle vallée forestière, pointillée par des villages photogéniques, se faufile dans une gorge merveilleuse, malheureusement trop courte, et descende sans trop d’aspérités pour mêler ses eaux d’émeraude avec celles, blanches d’écume, du Sesia sous les contreforts de Varallo.

Marie-Laure, Raph, Denis et Ale n’en peuvent plus de tremper leur pagaie dans ce paradis. Le niveau est moyen-bas (50cm à l’échelle), mais largement suffisant pour une première. Personne ne connaît le parcours et on sait qu’il y a un passage 5 très moche, assaisonné d’un siphon, à l’entrée de la gorge.

NicoLa et Nico assurent le service navette, photo et repérage : merci beaucoup !

Quelque centaines de mètres d’échauffement puis on entre dans le vif du sujet. Rien de bien méchant, mais de belles grilles, avec gros blocs qui ne permettent pas de voir jusqu’au bout. Le cadre est tellement beau, l’eau tellement transparente qu’on arrive presque à envier Marie-Laure qui prend l’initiative de s’y baigner. Premier obstacle : le ‘frullatore’ ou ‘mixer’ qui porte bien son nom, mais qui, par ce niveau, n’est pas spécialement intimidant. Tout le monde le passe avec entrain, chacun avec son style. Les Nicos nous avertissent à temps de l’arrivée des gorges, on porte sagement, en renonçant à prendre le dernier stop réservé aux Denis et aux Raph de passage. La gorge tient ses promesses, et les deux rouleaux qu’on avait étudiés dans les détails en regardant les vidéos de nos amis anglais au camping ne sont pas méchants. S’il n’y avait pas à remonter 30 mètres de falaise, on répèterait bien l’expérience. RAS par la suite, sauf le paysage constamment au dessus de la moyenne et la rencontre d’Ale avec une falaise évidemment surgie de nulle part à son passage, juste pour la narguer. Trois eskimos suffiront pour la sortir de sa mauvaise passe.

On débarque en amont du rapide des Allemands, rejoignant la route par un sentier ‘bien tracé’ dixit Denis : on a sorti les bateaux à la corde, plongés jusqu’aux genoux dans la boue ou en faisant des glissades sur de la pierre lisse à 20% de pente.

[ce compte rendu est beaucoup trop subjectif, j’ai plutôt dit qu’il y avait un petit chemin pour remonter, qu’il débouchait sur la route et qu’il était plus court que celui rive gauche qui montait haut pour mieux redescendre !]

Il est un peu tard pour aller se préparer un bon gueuleton au camping, on décide donc de manger vite fait à Varallo. Vite fait… on tombe sur un kebab polyglotte qui doit avoir passé notre commande directement à Istanbul car il nous faut attendre 45 minutes pour obtenir notre pauvre sandwich. Mais la ville est si jolie qu’on va prendre un café sur la place bordée de palais du XVIe siècle, on achète des cartes postales (notamment pour notre président, mais va savoir où elle est passée celle-là) et on rentre juste à temps pour la deuxième navigation de NicoLa, Marie-Laure, Ale et Raph.

On se dit qu’un départ du camping sera pratique : oui, pratique, mais plein de pièges. On récupère du petit matériel, des hommes, des femmes, des bateaux sur 2 km ! Le niveau est monté, les vagues se creusent et se font moins amicales. Nico nous quitte à Rassa, mais on arrive en même temps à Piode, lui en courant, les autres en bateau.

Tout le monde débarque sous le regard semi-endormi de Denis, qui se prélasse au soleil dans son hamac, installé entre deux arbres, bercé par le bruit du saut de Piode en contrebas. C’est une belle soirée, le coucher de soleil nous caresse les casques. L’atmosphère romantique doit inspirer Raph qui, après avoir fait la cour depuis le premier jour à ce sacré saut de Piode, s’y lance. Pendant qu’il répète les coups de pagaie et la gîte, la sécu se met en place.

NicoLa du haut du pont fait des signes et est le seul témoin de l’exploit. Marie-Laure rôde dans son bateau à la sortie de la chute, Ale se retrouve liée comme une saucisse, avec le pied de Denis dans le dos, prêt à la catapulter dans l’eau.

Mais le Raph est infaillible : d’en bas, on ne voit que l’atterrissage, mais la ligne devait être parfaite (d’ailleurs, s’il s’était raté, on l’aurait vite su, et son dentiste aussi).

Pour fêter les joies de la journée et pour échapper pour une fois aux pâtes au chronomètre des Italiens (viiite, 11 minutes 51 secondes !), qui auront hanté les repas du stage, on se concède une bonne pizza au resto du camping.

Samedi 10 mai

La faute à la pizza, peut-être, ou à ces gros dégueux des habitants de Piode, Raph se réveille sans trop la forme, et sûrement pas avec la forme requise par l’Egua, vers lequel se dirigent un pagayeur prêt à en découdre (Denis) et trois accompagnateurs autochtones, les Nicos et Ale. Partis avec des Italiens et des Franco-Italiens (il y a de tout sur le Sesia), on retrouve à l’embarquement plein de petits copains français, parmi lesquels Clément T.

On ne décrira pas la vallée superbe, isolée mais ensoleillé et gaie, et on laisse la parole au protagoniste :

La route pour monter à l’embarquement donne une idée impressionnante de la pente qui nous attend sur la rivière. Les lacets sont serrés, tout comme le seront les cailloux sur l’Egua ! Le pont de l’embarquement permet de voir le premier enchaînement à négocier : un beau couloir muni de petits seuils d’orientations diverses, se concluant par un tobogan-puis-chute à prendre impérativement à droite.

La première chute de l'Egua, 100m après l'embarquement !

La première chute de l’Egua, 100m après l’embarquement ! Notez que l’image est penchée, en réalité c’est bien plus pentu 😉

Sacré échauffement ! C’est un peu le test pour savoir si on a envie de continuer. Clément tente un 360° juste avant la chute, histoire de se mettre bien en confiance pour la suite. Au début, on se pose quelques questions existentielles. Mais qu’est-ce que je fiche ici ? Pourquoi ai-je un si grand bateau jaune ? Est-ce que des pales jaune et rose fluo suffisent à naviguer dans du V ? Pourquoi n’ai-je pas oublié mes coudières afin d’avoir une excuse valable pour ne pas monter sur l’eau ? Et finalement la beauté du parcours et le plaisir d’être dans son kayak prennent le dessus.

Bon, je vous épargne la description détaillée de chaque passage. Sachez que durant la descente, nous sommes très prudents. Quelques rapides malsains sont portés, des sécus sont posées, mais dans l’ensemble tout se passe bien. [Sauf pour un certain JP, qui réussit à se retrouver en travers dans un minuscule seuil de bien 30cm de haut, reste coincé dans le micro-rouleau, lutte, se débat, sort du bateau et nage 3m pour rejoindre la berge sous l’oeil attentif mais néanmoins amusé de Lionel.] On débarque, on reconnaît, on en regarde passer un ou deux si possible et hop il faut se lancer. Glissières, seuils, chutes, dévaloirs, slaloms entre les rochers ; rouleaux à franchir dans l’axe, de travers, à éviter, à utiliser… Un régal très varié de rapides tous plus appétissants les uns que les autres.

Après une pause-déjeuner bien tardive au camping, on retourne à notre premier amour, le parcours Balmuccia-Varallo que l’on connaît désormais par cœur. Mais on n’est pas à l’abri de surprises ! Comme ces deux eskimos de NicoLa, impeccables, et comme cet autre eskimo de Denis, dans un S plus costaud que les autres fois, qui lui évite une drôle de mésaventure filmée à la GoPro. À contre-jour, sa Schlegel brille dans la chaude lumière du soleil couchant et fait voler en éclat un éventail de gouttes dorées.

Au départ, je voulais faire une reprise longue et traverser le large rouleau qui barre la rivière. La reprise est trop courte, je shunte le rouleau et là relâchement de l’attention en passant tout proche de la berge, un autre trou m’attend fermement : « on va voir si ton esquimautage est encore bon mon petit ! ». Pendant que j’esquimaute, je me dis « mais pourquoi donc est-ce que j’ai dit à Marie de me suivre, dans quelle galère je l’emmène, quel idiot ! ». Une fois à l’endroit, une grosse vague -qui n’était pas là la dernière fois, tiens- m’attend et ensuite c’est le seuil entre les deux énormes rochers.

Un passage magnifique, où l’eau serpente étincelante dans le contre-jour de cette fin de journée. Il y a vraiment plus d’eau que la dernière fois !

Dimanche 11 mai

La péroraison d’Ale pour faire l’intégral du Sesia ayant été rejetée à plates coutures, on organise le retour sans se hâter. On remballe, on charge, on paie (on est tellement sympa qu’on nous fait même une remise), on part, mais non sans s’arrêter faire les courses de précieuses denrées alimentaires italiennes. On dévalise le supermarché et on remplit les voitures à ras-bord, en espérant que les taxes douanières n’ont pas été réintroduites depuis notre départ. On déjeune une dernière fois au bord du Sesia, à Romagnano, on s’offre un petit café avec l’argent de la remise et, la fatigue mêlée au bonheur, on repart vers le Fréjus.